El 30 de julio de 2021 se celebra el “Día Mundial contra la Trata de Personas” de las Naciones Unidas, un día dedicado a poner fin a la trata de personas, un crimen horrible que afecta a más de 40 millones de personas en todo el mundo. Los datos de la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (ONUDD) muestran que entre 2003 y 2018 se identificó a 225.000 víctimas de trata en todo el mundo, incluidas mujeres, niños y hombres, la mitad de los cuales fueron objeto de trata con fines de explotación sexual y el 38 % de trabajo forzado. Solo en 2018, unas 50.000 víctimas de trata de personas fueron informadas por 148 países, siendo las mujeres la población más explotada (46 %) junto a las niñas (19 %) y una de cada tres víctimas identificadas es un niño.

El 30 de julio de 2021 se celebra el “Día Mundial contra la Trata de Personas” de las Naciones Unidas, un día dedicado a poner fin a la trata de personas, un crimen horrible que afecta a más de 40 millones de personas en todo el mundo (Crédito: UNODC)

La ONU informa que el porcentaje de niños entre las víctimas se ha triplicado, mientras que el porcentaje de niños se ha quintuplicado en los 15 años reportados. La ONU señala que, aunque en la mayoría de los países existen leyes relativas a la trata de personas, el fenómeno está lejos de desaparecer.

La trata de personas es un gran negocio (ver la barra lateral para más detalles) y mientras que los grupos de crimen organizado tienen un control absoluto sobre las operaciones internacionales de tráfico, una gran cantidad de trata y explotación se está haciendo de forma local por los especuladores y grupos de carácter local.

La crisis del COVID no ayudó. El Informe sobre la Trata de Personas 2021 del Departamento de Estado de Estados Unidos cita una encuesta realizada por la Oficina de Seguridad y Cooperación de la Oficina de Instituciones Democráticas y Derechos Humanos (OIDDH) de la OSCE en Europa y ONU Mujeres que dice: “que casi el 70 por ciento de las sobrevivientes de trata de 35 países informaron que su bienestar financiero se vio fuertemente afectado por el COVID-19, y más de dos tercios atribuyeron un deterioro de su salud mental a los confinamientos impuestos por el gobierno que desencadenan recuerdos de situaciones de explotación”.

El Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados de EE. UU. (NCMEC) informó un aumento del 98,66 por ciento en los informes de incitación online entre enero y septiembre de 2020 en comparación con el mismo período en 2019, y los informes a su CyberTipline se duplicaron a 1,6 millones.

¿Cuánto es esto en términos de dólares? El Grupo de Trabajo sobre la Trata en América afirma que según la Organización Internacional del Trabajo (OIT):

  • El trabajo forzado en la economía privada genera US$ 150 mil millones en ganancias ilegales por año, aproximadamente tres veces más de lo estimado anteriormente.

  • 2/3 del total estimado de US$ 150 mil millones, o US$ 99 mil millones, provinieron de la explotación sexual comercial, mientras que otros US$ 51 mil millones resultaron de la explotación económica forzada, incluido el trabajo doméstico, agricultura y otras actividades económicas”.

Mientras que las agencias de seguridad pública en todo el mundo, tanto a nivel nacional como local, están tratando desesperadamente de combatir la trata y los delitos de explotación infantil (la unidad ICAC del Departamento de Policía de Seattle es solo un ejemplo aquí en los Estados Unidos), las organizaciones sin fines de lucro también están desempeñando un papel clave. Un grupo que está haciendo grandes avances para detener el tráfico en Tailandia, India, Filipinas y América Latina es The Exodus Road.

Marcando la diferencia: un rescate por vez

The Exodus Road, con la ayuda de recursos estratégicos y de capacitaciones de Cellebrite, está haciendo grandes avances para detener la trata en todo el mundo (Crédito: theexodusroad.com/)

Cofundada por Matt y Laura Parker en enero de 2012, The Exodus Road (TER) nació de las injusticias que la pareja vio cuando se mudaron con su familia a Tailandia en 2010 y estaban dirigiendo un hogar infantil para niñas de tribus de montaña en el norte rural de Tailandia. Viendo cómo se aprovechaban de estas niñas marginadas. Matt comenzó a trabajar con ONGs que luchaban contra los traficantes y, finalmente, trabajó con la policía tailandesa, yendo encubierto usando cámaras corporales ocultas y haciéndose pasar por un “Pedro” interesado en el sexo o la venta para exponer a los infractores.

Matt llevó su misión al siguiente nivel en 2012, cuando él (ahora CEO) y Laura (ahora Presidente) lanzaron TER con la misión de ayudar a las fuerzas de seguridad pública a detener a los traficantes que usan la fuerza, fraude o coerción para controlar a las víctimas con el fin de utilizarlas para trabajos forzados o servicios sexuales en contra de su voluntad.

Como explicó Matt, TER en realidad no lidera las operaciones de rescate ni arresta a los traficantes. TER ayuda a proporcionar a la policía pruebas críticas para que puedan seguir adelante con las órdenes judiciales. En general, TER brinda apoyo a los organismos y a las víctimas en tres áreas clave:

Capacitación: El programa TraffickWatch Academy de TER educa a las fuerzas de seguridad pública, a los profesionales de las ONGs, a los estudiantes y a las comunidades con contenido atractivo y de calidad de diversos líderes en la comunidad de lucha contra la trata.

Intervención: A través de su programa de Búsqueda y Rescate, TER se ha convertido en un especialista en ayudar a la policía a encontrar y liberar a sobrevivientes y arrestar a traficantes para procesos legales. TER capacita a los agentes locales para identificar a las víctimas, construir casos efectivos, utilizar tecnología y equipo encubierto, y apoyar a la seguridad pública en las operaciones.

Asistencia posterior: El programa Beyond Rescue de TER asiste a sobrevivientes y explotados en los países donde funciona la organización.
Utilizando un enfoque basado en el trauma y trabajando en colaboración con otras ONG asociadas, TER adapta de manera única los servicios de asistencia posterior para adaptarse a los más necesitados en las áreas en las que operan.

Con siete oficinas globales y un personal de 80 personas, TER ahora opera en seis países a nivel mundial. Hasta la fecha, han ayudado a la policía en los rescates de poco más de 1.500 víctimas de trata, y han contribuido en más de 820 arrestos de perpetradores y traficantes en los países en los que operan.

La trata hoy

Si bien es casi incomprensible que la trata de personas esté sucediendo a una escala tan grande, Matt señaló muy bien sobre los impulsores clave. “Lo que lo está impulsando [el tráfico sexual] es la demanda de sexo barato, la desesperación de las comunidades vulnerables y de aquellos que están dispuestos a explotarlos con fines de lucro”. Matt declaró.

Curiosamente, aunque el crimen organizado está muy relacionado con las operaciones internacionales de trata de personas a nivel mundial, una gran parte de la trata de personas se lleva a cabo y controla a nivel local. Como explicó Matt, “Creo que es una percepción errónea de que la trata de personas tiene que ver con las ventas en el extranjero. No es así. La trata de personas se está llevando a cabo para apoyar la demanda local”.

La economía, especialmente post-COVID, también ha sido un gran impulsor a medida que las víctimas de países empobrecidos buscan trabajo (y supuestas riquezas) en otros lugares. Algunos firman contratos donde las promesas de pago nunca se cumplen. Otros pueden tener una idea de dónde se están metiendo ,(sexo por pago), pero no se dan cuenta de lo peligrosas y explotadoras que son realmente las situaciones en las que se encuentran atrapados.

Cómo Cellebrite está ayudando

Trabajando en asociación con TER, Cellebrite proporciona capacitación y recursos estratégicos para equipos de investigación que de otra manera no tendrían acceso a soluciones tecnológicas.

Matt recordó una investigación en la que los criminales trasladaban a miles de Rohingyas de Birmania a Malasia, rescatándolos y vendiéndolos a la industria pesquera o sexual; esto había estado sucediendo durante 10 a 20 años. Todo el mundo lo sabía, pero nadie pudo probar nada porque había muchos policías corruptos que protegían la operación. No fue hasta que la tecnología Cellebrite fue empleada por buenos policías que tuvieron el coraje de seguir adelante sabiendo que se podían identificar pruebas reales y llevar a los infractores (incluido un general tailandés) ante la justicia. La información recopilada legalmente de un solo dispositivo UFED fue todo lo que se necesitó para abrir el caso de par en par.

Trabajando en asociación con TER, Cellebrite proporciona capacitación y recursos estratégicos para equipos de investigación que de otra manera no tendrían acceso a soluciones tecnológicas.
(Crédito: Shutterstock)

Junto con la de UFED, la solución con analítica de investigación de Cellebrite es una de las herramientas clave que emplean las agencias de todo el mundo para:

  1. Simplificar datos
  2. Concentrarse en lo que importa
  3. Reconocer personas, lugares y objetos
  4. Ir a escenas relevantes dentro del video
  5. Crear sus propias categorías de medios
  6. Analizar cualquier formato de video
  7. Ver identificadores como una sola persona
  8. Visualizar informes de casos

Cellebrite cree en el apoyo de la misión vital de TER. Como parte de la asociación entre Cellebrite y TER, Cellebrite Training donó asientos de capacitación para las clases de capacitación de CCO y CCPA de Cellebrite. TER utilizará esto para capacitar a los socios de seguridad pública en métodos y técnicas de investigación forense digital.

Cellebrite Training también contribuyó al Programa de Capacitación TraffickWatch de TER. TraffickWatch está diseñado para educar a los funcionarios encargados de seguridad pública y sobre los procesos y técnicas necesarios para investigar y procesar con éxito los casos de trata de personas. Cellebrite Training también ayudó a desarrollar y entregar un segmento de video que apoya este objetivo. El video se centró en métodos y estrategias para identificar evidencia digital, aprovechar los datos digitales para las investigaciones y comprender las mejores prácticas para manejar y recopilar evidencia digital.

“Hablando por experiencia, no hay nada más gratificante que saber que nuestra tecnología ayuda a salvar a los niños, mujeres y hombres que han sido víctimas de la trata y explotación y defender los derechos humanos básicos para ser libres. Estamos orgullosos de que las soluciones de Inteligencia Digital y los miembros de nuestro equipo estén ayudando a acelerar los engranajes de la justicia, cerrar el círculo para las víctimas y mantener la seguridad pública y la seguridad personal de los ciudadanos”.

El futuro de la trata de personas

Mirando hacia el futuro, Matt ve una oportunidad significativa para combatir mejor la trata de personas con Cellebrite. Lo explicó de esta manera: “No basta con rescatar a los victimizados, porque los traficantes simplemente irán a victimizar a otra persona. Realmente tenemos que acabar con el sindicato criminal, y ahí es donde Cellebrite es bastante único… Para detener las actividades de trata de personas, tener las soluciones de Cellebrite en las manos de todos nuestros socios policiales y más allá es un sueño”.

“Personalmente, este trabajo trata sobre una niña en este momento, un niño pequeño en este momento, un hombre o una mujer en este momento, que está en algún rincón oscuro del mundo, que cayó en una trampa, y no tienen idea de cómo llegar a casa, y solo están rezando para que alguien los ayude a volver a casa”, agregó.

“A menudo solo se necesita acceso a la tecnología adecuada en manos del oficial de policía adecuado, que cambiará el mundo para al menos una persona, si no cientos de personas. Eso es lo que me mantiene en marcha”.

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