Los mensajes de texto conducen a la detención de los traficantes de personas
La rápida adopción del uso de teléfonos celulares en todo el mundo y el creciente número de modelos de dispositivos es tanto una bendición como una maldición para las agencias de seguridad pública que investigan casos de explotación sexual infantil. Si bien la cantidad de posibles fuentes de evidencia, como dispositivos (teléfonos inteligentes y computadoras), la nube y las aplicaciones es enorme y está creciendo, tener la capacidad de acceder, administrar y analizar los terabytes de datos entrantes es abrumador para muchos laboratorio.

Los equipos de investigación necesitan herramientas que puedan agilizar el proceso, preservar la evidencia digital de una manera forense y permitir la producción de informes fáciles de leer para que los fiscales puedan hacer que sus casos se sostengan en los tribunales. Las soluciones de Inteligencia Digital de Cellebrite (la capacidad de acceder, administrar y analizar datos digitales para acelerar las investigaciones), que ahora son compatibles con de 31.000 perfiles de dispositivos, están ayudando a las fuerzas de seguridad pública de todo el mundo a resolver más casos, más rápido, como lo ilustra un caso de explotación infantil reciente en Chiapas, México.

Aumentan los “crímenes contra la dignidad humana” en Chiapas
Chiapas es el estado más austral de México y una tierra de contrastes. Es rico en historia y en belleza natural, pero sus ciudadanos luchan con la pobreza tanto alimentaria como material. Y aunque el estado fue clasificado recientemente como el más seguro del país, con base en tasas bajas de delitos de alto impacto como homicidio, robo de vehículos, robos a hogares y negocios, el feminicidio ha ido en aumento.[1] Chiapas, que comparte frontera con Guatemala, es también el estado mexicano más vulnerable a la trata de personas.[2]

El Inspector General Levi Pineda y su equipo están en primera línea ayudando al gobierno de Chiapas a recopilar y a documentar datos de manera más efectiva utilizando tecnologías modernas (Inspector General Levi Pineda).

“Cellebrite es compatible con muchos dispositivos diferentes, más que las soluciones de la competencia, por lo que nuestro equipo prefiere utilizar la esta tecnología”.

El rápido crecimiento en el uso de dispositivos móviles e Internet ha contribuido a impulsar la expansión de “delitos contra la dignidad humana” en Chiapas, incluida la trata de personas, la pornografía infantil y la difusión digital de contenido íntimo, dice el inspector general Levi Pineda. Él dirige el laboratorio forense de la Unidad de Policía de Delitos Cibernéticos de la Secretaría de Seguridad y Protección Ciudadana del gobierno de Chiapas.[3] Es un investigador conocido y respetado en México, que a menudo comparte las mejores prácticas con sus pares sobre la mejor manera de abordar las investigaciones y utilizar tecnología como la de Cellebrite en su trabajo.

Resolver delitos contra mujeres y menores en Chiapas y rastrear el alcance general de esta actividad ha sido un desafío debido a las irregularidades de los datos en las investigaciones que dificultan el enjuiciamiento de los delincuentes y que se asegure que se mantengan las acusaciones. Una forma en que los funcionarios del gobierno en el estado han estado trabajando para abordar este problema es fortaleciendo la capacidad forense general del estado.[4]

Por lo tanto, el inspector general Pineda y su equipo están en primera línea para ayudar al gobierno de Chiapas a recopilar y a documentar datos de manera más efectiva en las investigaciones criminales. Y están utilizando las soluciones de inteligencia digital de Cellebrite para recopilar y analizar datos digitales de una gama cada vez más diversa de dispositivos móviles que encuentran en sus investigaciones, así como proporcionar informes claros y convincentes a los fiscales que los ayudan a enviar y mantener a los delincuentes en la cárcel.

Un mandato para descubrir métodos de reclutamiento para la trata de personas
La Unidad de Policía Cibernética, establecida por la oficina del fiscal de distrito, es donde el inspector general Pineda dirige un equipo multidisciplinario de 13 investigadores. Muchos de los investigadores tienen experiencia y certificaciones de TI. La propia lista de credenciales cibernéticas del inspector general Pineda incluye las designaciones Certified Ethical Hacker (CEH) y Computer Hacking Forensic Investigator (CHFI)

“Nuestro equipo es extremadamente ingenioso”, dice el inspector general Pineda. “Y nuestras certificaciones profesionales ayudan a validar aún más el trabajo que hacemos, especialmente cuando necesitamos recopilar datos digitales manualmente en las investigaciones”. Dice que su equipo también ha recibido capacitación directa del laboratorio forense de la Guardia Nacional de México desde 2015. Y en 2021 planean participar en la capacitación de Inteligencia digital de Cellebrite para obtener las certificaciones de Cellebrite.

La policía de Chiapas, que cuenta con 15 agentes, se asocia con el Ministerio Público en las investigaciones. Aprovechan la Unidad de Policía Cibernética para casos que requieren recopilación de inteligencia digital y análisis forense digital. El fraude y la extorsión son delitos que la policía de Chiapas debe investigar regularmente. A menudo, los actores del crimen organizado están involucrados en estos casos. Y debido a que estos delitos pueden causar un alto costo psicológico a las víctimas, la Unidad de Policía Cibernética a menudo debe trabajar en estrecha colaboración con psicólogos y abogados durante sus investigaciones, dice el inspector general Pineda.

La policía de Chiapas y la Unidad de Policía Cibernética tienen la tarea de identificar los medios de reclutamiento para la trata de personas; de hecho, es parte de su mandato. Para cumplir con ese mandato, el inspector general Pineda dice que su equipo monitoreará y analizará de cerca las redes sociales, por ejemplo, para detectar publicaciones que puedan estar relacionadas con la trata de personas. “Identificamos una publicación sospechosa y colaboramos con el Ministerio Público para investigarlo”, explica, y agrega que el fiscal da retroalimentación sobre esa “primera prueba” y autoriza si la policía puede investigar más.

La necesidad de reunir pruebas convincentes en un período muy corto
A veces, la policía de Chiapas colabora con la organización privada sin fines de lucro, Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (NCMEC), que tiene su sede en los Estados Unidos. El NCMEC actúa como centro nacional de intercambio de datos y recursos para obtener información sobre niños desaparecidos y explotados. La base de datos mundial del NCMEC es un recurso invaluable para los investigadores que trabajan en casos de explotación infantil. Si bien el NCMEC no participa activamente en las investigaciones, se pueden enviar copias de los materiales incautados a través de los enlaces de las fuerzas de seguridad pública que pueden comparar los datos incautados con la información de la base de datos del NCMEC para determinar si una víctima explotada ha aparecido en otros casos en los EE. UU. O internacionalmente.

“El NCMEC nos enviará pruebas, a través de la Guardia Nacional Mexicana, sobre casos de rastreo y pornografía”, dice el inspector general Pineda. “Nuestra organización llevará a cabo la investigación preliminar de oficina. Y luego, si hay una investigación de campo, a menudo se llama a la Unidad de Policía Cibernética para que se encargue del análisis forense digital. Trabajamos bajo un modelo homologado que fue creado y es administrado por la Guardia Nacional Mexicana, a través de la División Científica General”.

Para ese trabajo, la Unidad de Policía Cibernética a menudo utilizará Cellebrite UFED para acceder y extraer datos digitales de dispositivos móviles y Cellebrite Physical Analyzer para convertir los datos cifrados en inteligencia procesable para las investigaciones. Estas herramientas han sido invaluables para recopilar evidencia en muchos casos de trata de personas, según el inspector general Pineda, especialmente cuando solo hay un corto período disponible para extraer datos.

Resumen de la extracción en Cellebrite Physical Analyzer. (Imagen: Cellebrite)

Él señala un caso reciente de prostitución de menores. La Fiscalía de Tuxtla Gutiérrez, que es la capital de Chiapas, se acercó específicamente a la Unidad de Policía Cibernética para solicitar ayuda con una “intervención en la comunicación” en la investigación. Esa investigación se centró en una persona, a quien el Ministerio Público describió como alguien “dedicado a prostituir a menores y transportarlas en un mototaxi” a moteles locales donde se encontrarían con clientes.

“Según la ley mexicana, se requiere autorización judicial para cualquier tipo de intervención en las comunicaciones a fin de que la evidencia descubierta o extraída sea considerada válida por los tribunales”, dice el inspector general Pineda. “Se nos encomendó la tarea de proporcionar pruebas de que el sospechoso estaba participando en la actividad descrita. Y el Ministerio Público nos autorizó solo cinco días para extraer y analizar los datos de cuatro teléfonos celulares”.

Después de explicar cómo investigarían y qué herramientas usarían, en concreto, Cellebrite UFED y Cellebrite Physical Analyzer, la Unidad de Policía de Ciberdelincuencia se puso a trabajar recopilando datos digitales de los dispositivos: dos teléfonos Samsung, un LG y un Azumi. Al utilizar la tecnología de Cellebrite, el equipo pudo extraer el tipo de información que buscaban muy rápidamente, dice el inspector general Pineda, “pudimos ver mensajes de texto relacionados con la explotación infantil, sobre los cuales pudimos informar y luego compartir con los investigadores principales “.

“Estos textos fueron una prueba de que se estaba produciendo la explotación sexual de menores y la trata de personas. Y los investigadores también pudieron identificar a los clientes porque sus números de teléfono eran visibles”.

Uno de los mensajes de texto de un cliente al sospechoso decía: “Te recomendaron, muy bien. Mil varos por la güerita”. Otra lectura: “Estoy en el hotel… tráeme a una buena morra“. Con estos y otros mensajes que la Unidad de Policía Cibernética sacó la luz de los dispositivos utilizando la tecnología de Cellebrite, los investigadores pudieron identificar exactamente dónde estaban ocurriendo las reuniones, qué precio estaba pidiendo el sospechoso por los encuentros con las niñas (menos de USD 50 por niño) y otros detalles críticos.

Vista de conversación de mensajes de texto en Cellebrite Physical Analyzer (Imagen: Cellebrite)

“Estos textos fueron una prueba de que estaba ocurriendo la explotación sexual de menores y la trata de personas”, dice el inspector general Pineda. “Y los investigadores también pudieron identificar a los clientes porque sus números de teléfono eran visibles”. Lo más importante, dice, es que la investigación desembocó en el rescate de tres víctimas: dos menores y una joven a quien el delincuente había tomado por esposa, pero todavía se prostituía.

La tecnología que marcó una “diferencia especial” en una investigación sensible al tiempo
Para agosto de 2020, el principal sospechoso de este caso se encontraba en “prisión preventiva, a la espera de su audiencia final, la cual había sido pospuesta debido a la pandemia de COVID-19. El inspector general Pineda dice que espera plenamente que, dada la evidencia digital que su equipo reunió en la investigación, el individuo sea sentenciado. Es probable que los clientes que todavía están bajo investigación también sean judicializados`, dice.

El inspector general Pineda enfatiza que la tecnología de Cellebrite fue fundamental en este caso en particular porque permitió a su equipo realizar una extracción de datos confiable en el teléfono Azumi, que es un dispositivo que no encuentran comúnmente en sus investigaciones. “Cellebrite es compatible con muchos dispositivos diferentes, más que las soluciones de la competencia, razón por la cual nuestro equipo prefiere usar esta tecnología”, dice.

Generación de un informe en Cellebrite Physical Analyzer (Imagen: Cellebrite)

Cellebrite Physical Analyzer también “marcó una diferencia especial” en el caso debido al informe de extracción que el equipo pudo crear. “Optamos por el formato PDF para nuestro informe, porque podemos presentarlo en una audiencia judicial y mostrar claramente los dispositivos móviles involucrados, los mensajes que localizamos, etc.”, dice el inspector general Pineda. “Básicamente, todas las pruebas necesarias para probar el caso”.

“El tiempo es muy importante en este tipo de extracción cuando estamos operando bajo una orden judicial. Sin embargo, con Cellebrite, cumplir con el mandato judicial no fue un problema. Pudimos obtener la información de los cuatro dispositivos en aproximadamente una hora y comenzar a analizarla”.

Reflexionando sobre la investigación, el inspector general Pineda dice estar convencido de que, si la Unidad de Policía Cibernética no hubiera podido utilizar las soluciones de Cellebrite, el equipo habría tenido que recurrir a métodos manuales y, probablemente, no habría tenido éxito en el plazo de los cinco días que se les asignó. “El tiempo es muy importante en este tipo de extracción cuando estamos operando bajo una orden judicial”, dice. “Sin embargo, con Cellebrite, cumplir con el mandato judicial no era un problema. Pudimos obtener la información de los cuatro dispositivos en aproximadamente una hora y comenzar a analizarla”.

Fuentes:
[1] “Mexico’s safest state? Chiapas, security watchdog says,” Mexico News Daily, 1 de junio de 2018: https://mexiconewsdaily.com/news/mexicos-safest-state-chiapas-citizens-group-says/.
[2] “Trafficking of women and girls within Central America,” United Nations Office on Drugs and Crime report:  https://www.unodc.org/documents/toc/Reports/TOCTASouthAmerica/English/TOCTA_CACaribb_trafficking_womengirls_within_CAmerica.pdf
[3] Secretaría de Seguridad y Protección Ciudadana del Gobierno del Estado de Chiapas.
[4] “Data Discrepancies Anger Activists as Cases of Murdered and Missing Girls, Teens Rise,” by Marissa Revilla, Global Press Journal, 7 de septiembre de 2019: https://globalpressjournal.com/americas/mexico/data-discrepancies-anger-activists-cases-murdered-missing-girls-teens-rise/.

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