Este é o primeiro artigo de uma série composta de três partes.

Logotipo da Polícia de Seattle (Crédito: Polícia de Seattle)

Houve um grande aumento nos casos de exploração infantil, o que representa a agências como o Departamento de Polícia de Seattle um grande desafio para salvar mais crianças desses crimes hediondos.

O National Center for Missing & Exploited Children (NCMEC – Centro Nacional para Crianças Desaparecidas e Exploradas), uma organização privada sem fins lucrativos que atua como um centro nacional de coordenação e recursos para informações sobre crianças desaparecidas e exploradas, relata que, em 2019, seu sistema CyberTipline recebeu mais de 16,9 milhões de denúncias.

A maioria dessas notificações está relacionada a:

  • Material relacionado a suposto abuso sexual infantil;
  • Sedução on-line, incluindo extorsão sexual;
  • Tráfico sexual infantil;
  • Molestamento sexual infantil.

Dessas denúncias, 150.667 vieram do público, enquanto 16,8 milhões vieram de provedores de serviços eletrônicos.

Globalmente, o número é ainda mais impressionante. A Organização Internacional do Trabalho estima que 1,8 milhão de crianças estão sendo exploradas na prostituição ou pornografia em todo o mundo.

Conforme evidenciado em casos como o das 39 crianças que foram resgatadas recentemente na Geórgia em uma tentativa frustrada de tráfico de crianças, muitos desses casos requerem estreita coordenação entre várias organizações. É por isso que diversas agências estão transformando seus processos de investigação para maximizar a inteligência digital, em que os dados que são acessados e coletados de fontes digitais e tipos de dados em constante expansão, como smartphones, computadores e a nuvem, e o processo pelo qual as agências utilizam esses dados em suas investigações para executar suas operações com mais eficiência.

Essa estratégia depende de ter as soluções certas e pessoal treinado para acessar e gerenciar dados com solidez forense, usando soluções analíticas modernas alimentadas pela tecnologia de IA para classificar automaticamente grandes quantidades de dados e encontrar insights importantes rapidamente. Posteriormente, essas descobertas podem ser facilmente compartilhadas (quando autorizadas) dentro dos departamentos ou entre agências, tanto nacional quanto internacionalmente.

“Um objetivo é encontrar crianças e resgatá-las, processar os criminosos e fazer com que eles recebam a justiça necessária.”

Nestes tempos turbulentos, quando os esforços brilhantes de tantos policiais trabalhadores estão sendo ofuscados pelas ações de alguns criminosos, é fácil esquecer quantos homens e mulheres dedicados estão fazendo um trabalho exemplar todos os dias para salvar as crianças de atos inescrupulosos cometidos por criminosos cruéis.

A força-tarefa de Crimes contra Crianças na Internet (ICAC – Internet Crimes Against Children) é um programa que promove um impacto significativo na resolução mais rápida dos casos de exploração infantil. Essa rede nacional é composta por 61 forças-tarefa coordenadas nos Estados Unidos, representando mais de 4.500 agências policiais e judiciais das esferas federal, estadual e local. Sua missão é “participar continuamente de investigações proativas e reativas e processos judiciais de pessoas envolvidas em abuso e exploração infantil envolvendo a Internet”. Isso coloca a ICAC, que adota plenamente a inteligência digital como uma parte crucial na solução de investigações, na vanguarda do combate à exploração infantil.

Logotipo do ICAC Internet Crimes Against Children Task Force Program (crédito: https://www.icactaskforce.org/)

Para descobrir como a ICAC realmente funciona, recentemente conversamos com vários policiais do Departamento de Polícia de Seattle que dedicaram suas carreiras a impedir crimes contra crianças. O departamento de polícia de Seattle atua em vários níveis nesses esforços. Como a principal agência do estado de Washington, eles são responsáveis por triar e filtrar todas as referências ao CyberTip que vêm do NCMEC, bem como solicitações externas de assistência à segurança pública. Eles também lidam com quaisquer solicitações relacionadas ao ICAC de agências ou entidades internacionais.

Rescuing children and prosecuting sexual predators are the primary goals for Captain Michael Edwards (Right), Statewide Commander for the Washington State ICAC Task Force.
Resgatar crianças e processar os criminosos sexuais são os principais objetivos do capitão Michael Edwards, comandante estadual da força-tarefa da ICAC do Estado de Washington.
(Crédito: Auburn-reporter)

“Trabalhamos em estreita colaboração com o governo federal como parte do programa nacional”, disse Michael Edwards, Capitão da seção de vítimas de alto risco, Comandante estadual da força-tarefa da ICAC do Estado de Washington e veterano de 40 anos do departamento de polícia de Seattle. “Mas também temos em nossa força-tarefa membros da HSI, FBI, US Postal e vários outros que auxiliam nessas complexas investigações de casos.

“Coordenamos uma quantidade enorme de treinamento e facilitamos o recebimento de pessoas nesse treinamento, bem como fornecemos suporte para casos, tanto investigativo quanto forense. E trabalhamos perfeitamente tanto no domínio do Ministério Público Estadual quanto na domínio do Ministério Público Federal. Temos um promotor estadual que está conosco, que também é um advogado-assistente especial dos EUA. Portanto, também temos presença em ambos os domínios”.

Como funciona a ICAC

O departamento de polícia de Seattle fornece um bom exemplo de como as unidades da ICAC funcionam em todos os Estados Unidos. A maioria dos casos de exploração infantil que eles cobrem vem do NCMEC, que, com base na geolocalização, faz o direcionamento para a região e a unidade da ICAC mais próxima de onde a atividade da denúncia ocorreu. Todas as denúncias da sua região chegam à unidade da ICAC do departamento de polícia de Seattle.

Crimes against children have risen dramatically according to Captain Edwards whose team is averaging between 425 and 450 referrals a month with some months as high as 1,000.
Os crimes contra crianças aumentaram de forma drástica, de acordo com o Capitão Edwards, cuja equipe está em média com 425 e 450 encaminhamentos por mês, com alguns meses chegando a 1.000. (Crédito: Twitter do departamento de polícia de Seattle)

No entanto, de forma semelhante a outras unidades da ICAC, o departamento de polícia de Seattle também atua em campo em denúncias de exploração infantil de outras fontes. Elas vão desde aqueles que entram em uma delegacia para registrar uma denúncia a um policial de patrulha que sai em uma chamada ou faz uma parada no trânsito e vê algo suspeito até uma escola que liga diretamente para seus escritórios. Todos esses acabam sendo encaminhamentos de casos separados para eles.

Os desafios que os oficiais da ICAC enfrentam

Lidar com casos de crimes contra crianças é repleto de desafios, especialmente hoje, em que os orçamentos estão congelados e o número de casos continua a crescer, exigindo mais da equipe com menos. As principais preocupações das pessoas do departamento de polícia de Seattle refletem os desafios enfrentados pelas unidades da ICAC e departamentos de polícia em todo o mundo.

“Estamos utilizando a tecnologia de uma forma muito mais ampla. Tudo, desde a aquisição de vídeo até a capacidade de utilizar ferramentas para identificar detalhes que ajudarão a identificar os criminosos”.

A carga de casos está aumentando: “Em 2014, como a principal agência, tínhamos em média entre 125 e 150 encaminhamentos [do NCMEC] por mês”, começou o capitão Edwards. “São apenas encaminhamentos. Não inclui os não agendados ou quaisquer outros. Hoje, estamos com uma média entre 425 e 450 por mês. Infelizmente, tivemos até 1.000 em um mês, e isso não tem sido incomum para nós. Não estamos vendo nenhuma redução na quantidade de trabalho. Na verdade, está aumentando. Portanto, a carga sobre as pessoas que estão aqui é fortemente exacerbada. E isso está nos causando um grande problema em conseguirmos gerenciar e projetar para o futuro exatamente quais são as necessidades e colocar em ação as coisas que atenderão a essas necessidades”.

Cada CyberTip possui vários eventos: “Normalmente, em qualquer CyberTip, teremos mais de uma dúzia a duas dezenas de eventos associados a ele”, explicou o capitão Edwards. “Isso representa um download ou upload realizado por um suspeito. Pode ser em várias plataformas ou plataformas específicas.

O número de dispositivos cresce exponencialmente: Randy Kyburz, detetive, examinador forense digital e veterano de 29 anos do departamento de polícia de Seattle, falou sobre o problema do dispositivo dessa maneira.
“Quando comecei, saíamos de uma casa com talvez um celular flip e um laptop, talvez um computador. E esse era um grande caso. Agora estamos saindo dos mandados de busca com 20 a 30 dispositivos, mesmo depois de fazer a triagem na cena do crime para eliminar a maior parte desses dispositivos antes mesmo de ter que levá-los.”

Os avanços tecnológicos promovem a sobrecarga de dados: como o Detetive Kyburz apontou: “em um caso típico, eles estão destrinchando terabytes [de dados], até mesmo multiterabytes. Agora, como padrão, de 10 a 20 terabytes são bem comuns”.

Os criminosos estão ficando mais espertos: conforme descreve o detetive Ian Polhemus, outro membro do departamento de polícia de Seattle com 29 anos e veterano da ICAC desde 2007: “[Os suspeitos] se tornaram mais experientes tecnologicamente, muito mais do que quando comecei em 2007. Exemplos específicos disso incluem a dark web, tecnologias peer-to-peer, anonimizadores de IP e proxies. Todas essas são diferentes opções a que os suspeitos têm acesso na tentativa de ofuscar suas atividades. Isso era muito menos utilizado há uma década, mas é muito mais comum hoje”.

As ferramentas da Cellebrite, como o UFED, podem economizar tempo em casos de exploração infantil, quando o tempo é fundamental, ao permitir a coleta de dados na cena do crime. (Crédito: Cellebrite)

O tempo é o inimigo: as investigações são muito mais complicadas e demoram mais tempo, o que é um grande problema em casos de exploração infantil, quando você quer resgatar crianças e acabar com o sofrimento o mais rápido possível. Como o capitão Edwards destacou: “O tempo é nosso inimigo. Qualquer fator que aumente esse perfil de tempo torna tudo muito mais difícil. Dessa forma, tudo, desde armazenamento, criptografia, o fato de que agora até o próprio armazenamento, não está mais apenas no dispositivo em si, mas também na nuvem e no exterior. Há todas esses outros fatores que estamos lidando com os quais não estávamos lidando há alguns anos e que estão nos levando a prolongar esse período de tempo”.

Ameaças ao financiamento: fazer investigações de exploração infantil tem um grande impacto sobre os investigadores e a maioria muda de cargo depois de cinco a sete anos. Substituí-los é um problema real de acordo com o capitão Edwards. “Você só pode fazer este trabalho por um certo tempo. Naturalmente, temos vagas que precisam ser preenchidas. E há uma enorme incerteza agora, com o movimento de retirada de fundos em particular, se haverá ou não pessoal para preencher essas vagas. Portanto, não é apenas para a ICAC; mas é para o departamento como um todo. Temos várias pessoas que estão optando por deixar esta agência e ir para outras. A tensão pessoal que isso está causando é enorme”.

O impacto da COVID-19: o impacto negativo que a epidemia do coronavírus teve nos orçamentos da cidade e da polícia é um problema com o qual as agências em todo o mundo estão lidando. O capitão Edwards descreveu: “Tenho agências em todo o estado que não são capazes de cumprir plenamente suas obrigações e responsabilidades na força-tarefa, porque também estão sendo afetadas economicamente. Assim, eles tentam não preencher as vagas, não podem agregar pessoal ou desaceleraram completamente o processo de contratação. Portanto, apenas conseguir fazer o trabalho já é um grande problema. Mas acrescente a esse cenário, particularmente em Seattle, a quantidade elevada de incertezas e preocupações, e realmente temos uma tempestade perfeita acontecendo”.

Como a tecnologia está ajudando

Felizmente, a tecnologia está fornecendo um alívio muito necessário para a unidade ICAC do departamento de polícia de Seattle e unidades semelhantes em todo o mundo. Como muitas organizações, o departamento de polícia de Seattle transformou a maneira como conduzem as investigações para utilizar a tecnologia digital em sua extensão máxima.

O capitão Edwards enfatizou os dois objetivos gerais do departamento: “O primeiro é encontrar crianças e resgatá-las, processar os criminosos e fazer com que eles recebam a sentença necessária”.

Para fazer isso, sua unidade ICAC se esforça ao máximo para proteger a cadeia de custódia, o que exige um gerenciamento cuidadoso dos dados assim que as evidências dos dispositivos são coletadas. “Se o conteúdo precisa ser acessado ou, de alguma forma, moldado, manipulado ou tratado, isso tem que ser feito dentro de nossas instalações”. Esta é uma das razões pelas quais ele defende tanto um forte sistema de gerenciamento de evidências digitais (DEMS).

“[Os suspeitos] estão mais experientes em tecnologia. Exemplos específicos disso incluem a dark web, tecnologias peer-to-peer, anonimizadores de IP e proxies. Todas essas são diferentes opções a que os suspeitos têm acesso na tentativa de ofuscar suas atividades. Isso era muito menos utilizado há uma década, mas é muito mais comum hoje”.

As agências precisam gerenciar evidências digitais tão diligentemente quanto as evidências físicas. Os procedimentos operacionais padrão devem estar em vigor para manter a integridade dos dados e um processo claro deve ser seguido para que os membros da equipe certos obtenham as informações certas quando precisam. É aqui que ter um DEMS vinculado ao seu sistema de gerenciamento de casos oferece uma grande vantagem. Ao implantar o DEMS, as agências podem proteger e gerenciar processos de apelação, simplificar a descoberta, gerenciar a retenção e cumprir o expurgo.

Como departamentos em todos os lugares, a tecnologia está conduzindo os casos desde o momento em que uma equipe de investigação chega à cena do crime até o momento em que o veredito é proferido no tribunal. “Estamos utilizando a tecnologia de uma forma muito mais ampla do que nunca”, explicou o capitão Edwards. Tudo, desde a aquisição de vídeo – seja de propriedade privada, comercializado ou outros – até a capacidade de utilizar ferramentas para identificar detalhes que ajudarão a identificar os criminosos”. Também identificaremos outras evidências disponíveis, mas que podem não ter sido coletadas pelos indivíduos que estiveram na cena do crime. Ferramentas de análise da cena do crime, ferramentas de reconstituição/recriação, entre outras. Estamos utilizando-as em grande escala agora”.

Soluções analíticas, como o Cellebrite Pathfinder, ajudam os investigadores a classificar os dados automaticamente os dados para descobrir as principais informações rapidamente.
(Crédito: Cellebrite)

As soluções analíticas modernas, alimentadas pela tecnologia de IA, são outra maneira pela qual a tecnologia está ajudando os investigadores a classificar automaticamente grandes quantidades de dados para descobrir as principais informações rapidamente. Essa tecnologia também ajuda a reduzir as cargas de trabalho, ao mesmo tempo que fornece aos gerentes de agência a imagem completa de uma investigação, porque os analistas podem mesclar informações de fontes de dados distintas de dispositivos móveis, nuvem, computador, CFTV e CDR, e fornecer às equipes um panorama completo dos insights de dados em uma única visualização.

Quando autorizadas, as soluções analíticas também fornecem os meios para as equipes compartilharem informações entre departamentos, agências e internacionalmente, o que é uma grande ajuda para unidades como o departamento de polícia de Seattle, que também colaboram com agências estrangeiras em alguns casos.

Embora as soluções modernas de inteligência digital ainda exijam mão de obra para conduzir as decisões importantes durante as investigações, a economia de tempo e a tranquilidade que elas podem proporcionar aos departamentos com poucos recursos está proporcionando mais tranquilidade a muitos gerentes de agências.

Garantindo o sucesso contínuo da ICAC

O que as unidades ICAC em todo o mundo precisam para ter sucesso no progresso se resume a alguns elementos simples:

Financiamento: em um momento em que o crime está em alta, desestabilizar os departamentos de polícia não é a resposta, especialmente no combate aos crimes contra crianças. Ao investir em unidades como a ICAC, os departamentos podem adicionar mais investigadores. Isso, por sua vez, permite que eles processem mais casos. O resultado, como disse o detetive Polhemus, é que “você entende mais casos, pega mais bandidos e recupera mais crianças, certo? Tudo isso é muito importante”.

Treinamento: a tecnologia está mudando rapidamente e, como o capitão Edwards indicou, o treinamento tem uma vida útil. Conforme a tecnologia avança, os oficiais precisam fazer cursos de atualização para se manter atualizados. “Ser capaz de identificar tecnologias e treinamento que funcionarão e atrairão um grupo muito diverso [é crucial].”

Detective Ian Polhemus and his dog, Bear, work as a team to find digital devices hidden by child-exploitation offenders at crime scenes.
O detetive Ian Polhemus e seu cachorro, Bear, trabalham em equipe para encontrar dispositivos digitais escondidos por criminosos que exploram crianças nas cenas do crime.
(Crédito: departamento de polícia de Seattle)

Parcerias privadas/públicas: o detetive Polhemus, que também é responsável pela NW Regional ICAC Conference, vê as parcerias e a colaboração entre o governo e o setor privado como um elemento-chave para resolver a equação de treinamento. “Observando a conferência que realizamos aqui, ela cresceu significativamente nos últimos seis anos”, disse ele. “E uma das razões para isso é o apoio financeiro que podemos receber da indústria do setor privado, entre elas, a Cellebrite.

“Muitas vezes, dentro do governo, não temos acesso aos treinamentos necessários ou exigidos, por causa do financiamento. Portanto, esta é apenas uma outra via que pode ser usada para dar suporte a essa peça de treinamento”.

O poder da vocação

Com todos os desafios que as unidades ICAC enfrentam, como as do departamento de polícia de Seattle, pode-se perguntar: por que continuar fazendo isso? Ao homem, cada um dos oficiais com quem falamos respondeu com humildade e humanidade.

“E quando você busca ajudar e fazer a diferença, as partes mais vulneráveis de nossas comunidades, na minha opinião, são as crianças e os idosos. Qualquer coisa que possamos fazer para impactar positivamente as vidas dessas partes específicas de nossa comunidade, mais uma vez, acho muito gratificante”.

O detetive Polhemus resumiu a convicção compartilhada por sua equipe, dizendo que resolver crimes contra crianças é uma vocação. “Em meus 29 anos no departamento, tive a sorte de ter participado de todos os aspectos do policiamento”, começou ele. No entanto, descrevo minha atuação na ICAC como singularmente a mais gratificante. E isso porque estamos lidando com crianças. Cada caso que investigamos envolve crianças, envolve crimes.

“E quando você busca ajudar e fazer a diferença, as partes mais vulneráveis de nossas comunidades, na minha opinião, são as crianças e os idosos. Qualquer coisa que possamos fazer para impactar positivamente as vidas dessas partes específicas de nossa comunidade, mais uma vez, acho muito gratificante”. “E apesar de toda a retórica de descrédito/antipolícia, acredito que a recompensa geral pelo que fazemos supera em muito as políticas negativas que estão acontecendo ao nosso redor”.

O trabalho incrível que a equipe do capitão Edwards está fazendo representa o tipo de dedicação que ocorre nas unidades ICAC em toda a América.
Como tantas unidades policiais boas, seu trabalho passa em grande parte despercebido. Quando se trata de tornar nosso mundo um lugar mais seguro, no entanto, esses oficiais são verdadeiros heróis.

Parte 2: Um dia na vida com a unidade ICAC do DP de Seattle – salvando uma criança de cada vez

Parte 3: Treinamento: o investimento mais importante que as agências podem fazer