Este é o segundo artigo de uma série composta de três partes. 

Esta é a história de alguns policiais em Seattle, WA, mas sua narrativa é um forte lembrete de que existem bons policiais em todos os lugares, que resolvem crimes hediondos e colocam sua vida em risco pelos cidadãos em todo o mundo.

O detetive Ian Polhemus e seu cachorro, Bear, trabalham em equipe para encontrar dispositivos digitais escondidos por praticantes de crimes de exploração contra crianças nas cenas do crime. (Crédito: DP de Seattle)

Os agentes que você está prestes a conhecer trabalham para o Departamento de Polícia de Seattle, um departamento que viu a cidade virar de cabeça para baixo no verão passado após a morte de George Floyd e, mais recentemente, quando surgiram protestos relacionados à eleição presidencial. No entanto, apesar do caos ao seu redor e da retórica antipolicial que se seguiu, esses policiais permaneceram firmes no dever de salvar as crianças dos horrores oriundos do abuso sexual.

Os detetives Randy Kyburtz e Ian Polhemus atuam no departamento de polícia de Seattle por 29 anos. Como a maioria dos agentes, eles começaram como policiais de patrulha e foram subindo na hierarquia. Mas a “vocação” deles acabou os levando em uma direção diferente – primeiro à perícia e, por fim, à unidade Internet Crimes Against Children (ICAC – Crimes contra Crianças na Internet), um ramo especial do Departamento de Polícia de Seattle dedicado a resolver casos que envolvem a exploração sexual de crianças.

Não é um trabalho fácil, mas como disse recentemente Michael Edwards, capitão da seção de vítimas de alto risco e comandante estadual da força-tarefa do ICAC do Estado de Washington: “Se não formos nós, quem será?”

A luta para salvar crianças

As últimas estatísticas do National Center for Missing & Exploited Children (NCMEC – Centro Nacional para Crianças Desaparecidas e Exploradas) revelam uma verdade alarmante: os crimes envolvendo crianças estão alcançando proporções pandêmicas.

O NCMEC relatou que, em 2019, seu sistema CyberTipline recebeu mais de 16,9 milhões de denúncias relacionadas a material de suposto abuso sexual infantil, sedução on-line (incluindo extorsão sexual), tráfico sexual e molestamento sexual infantil.

Dessas denúncias, 150.667 vieram do público, enquanto 16,8 milhões foram de provedores de serviços eletrônicos.

Globalmente, o número é ainda mais impressionante. A Organização Internacional do Trabalho estima que 1,8 milhão de crianças estão sendo exploradas na prostituição ou pornografia em todo o mundo.

“Essas são as verdadeiras vítimas. Essas crianças, que estão sendo colocadas nessas posições, são as verdadeiras vítimas. E é muito, muito gratificante quando você tem um caso e descobre que fez parte de algo em que as crianças estão sendo resgatadas.”

Lidar com esses crimes não é fácil, mas os detetives Kyburz e Polhemus enfrentam os desafios com calma. Como muitos de nós, os dois são pessoas que trabalham duro, têm suas próprias casas, pagam contas e amam suas famílias. O que os diferencia (e os milhões de agentes como eles), no entanto, é que eles dedicam sua vida para ajudar e proteger outras pessoas.

Bem-vindo à ICAC de Seattle

A unidade ICAC da polícia de Seattle tem uma grande tarefa.
Eles não são apenas responsáveis por atender às necessidades do departamento local, mas seu escritório também é a agência líder de todo o estado na abordagem de crimes contra crianças. Isso os torna responsáveis pela triagem de todos os casos relacionados ao estado de Washington provenientes do NCMEC. Também auxiliam em solicitações externas de segurança pública, bem como às feitas por agências internacionais.

O programa de força-tarefa da ICAC (ICAC Internet Crimes Against Children Task Force) tem um impacto significativo na solução mais rápida de casos de exploração infantil (crédito: www.icactaskforce.org/)

A unidade trabalha em estreita colaboração com o programa nacional da ICAC (existem 60 agências ICAC adicionais distribuídas pelos EUA) e seu grupo de força-tarefa inclui membros de segmentos investigativos críticos do Departamento de Segurança Interna, FBI, Serviço Postal dos EUA e várias outras agências. Eles também trabalham com agências de menor porte que não têm recursos humanos ou técnicos em suas unidades de combate à agressão sexual para solucionar crimes sexuais relacionados a crianças.

O treinamento de investigadores em crimes contra crianças também é de responsabilidade deles. E eles atuam perfeitamente na instauração de processos nos âmbitos estadual e federal.

Durante 40 anos no departamento, o capitão Edwards presenciou grandes mudanças no panorama da investigação. Mudanças que fizeram uma profunda diferença na forma como sua equipe conduz as investigações, no fluxo de trabalho que usam e nas soluções digitais que fornecem a maioria das evidências nos casos da ICAC.

“Estamos utilizando a tecnologia de uma forma muito mais ampla do que antes.”

Uma constante, no entanto, tem sido a dedicação da equipe à missão: encontrar e resgatar crianças e auxiliar durante o processo daqueles que praticam crimes sexuais, a fim de garantir que a justiça seja feita.

O panorama em mudança

Gerenciar essa missão dupla cria um fardo enorme; uma carga ainda mais elevada pelos muitos desafios que o capitão Edwards e os membros de sua equipe enfrentam.

Resgatar crianças e processar os criminosos sexuais são os principais objetivos do capitão Michael Edwards, comandante estadual da força-tarefa da ICAC do Estado de Washington. (Crédito: Auburn-reporter)

Aumento do número de casos: como ocorre em departamentos de polícia em todos os lugares, o crescimento da base populacional e a rápida expansão dos avanços tecnológicos fomentaram um aumento acentuado nos casos de abuso sexual infantil. Como o capitão Edwards reiterou recentemente, em 2014, sua equipe tinha uma média de 125 a 150 encaminhamentos por mês. (Esse número não inclui aqueles que iam na delegacia de polícia para apresentar queixas). Atualmente, sua equipe tem uma média de 425 a 450 encaminhamentos por mês, com alguns meses chegando a mil.

Mais dispositivos: como o Detetive Polhemus descreveu: “Quando comecei na ICAC, sete ou oito anos atrás, você entrava com um mandado de busca e saía com uma grande e velha torre de um computador desktop, um telefone celular e talvez um ou dois outros dispositivos. Jump drives, SD e cartões microSD ainda não eram tão comuns.

“Avançando para 2020, entramos com um mandado de busca e, às vezes, saímos com 30, 40 ou 50 peças de evidências que podem incluir um número substancial desses dispositivos menores: os SDs, os microSDs, os pendrives que, muitas vezes, nem parecem pendrives. Não estamos mais falando de um cartão SD de 8 MB. Estamos falando de cartões SD que se equiparam com o tamanho dos discos rígidos de 8 a 10 anos atrás.”

Sofisticação dos dispositivos: à medida que a tecnologia avançou, os tipos de dispositivos (muitos agora são altamente criptografados, o que agrega obstáculos adicionais às extrações de dados), juntamente com a capacidade dos dispositivos de armazenar muito mais dados do que nunca (até um terabyte ou mais, dependendo do modelo) retarda o processo de investigação.

Os telefones celulares de hoje armazenam mais dados do que nunca.
O Cellebrite Pathfinder automatiza a ingestão, a análise e a visualização de dados para detectar rapidamente pistas de grandes quantidades de informações.

Mais aplicativos significam mais dados: como disse o detetive Kyburz: “Há muito mais sendo relatado pelos ESPs (provedores de serviços eletrônicos), porque há muitos mais aplicativos e metodologias de bate-papo e similares que os criminosos estão usando e que antes não existiam”.

Tudo isso se soma a enormes quantidades de dados que os investigadores digitais devem examinar. E esse processo precisa ser tratado com cuidado.
Ter os protocolos corretos implantados e pessoal treinado é fundamental para garantir que os dispositivos sejam extraídos com solidez forense, preservando a cadeia de evidências, de modo que todas as evidências relevantes sejam aceitáveis no julgamento.

Como a inteligência digital está ajudando

Para lidar com o grande volume de casos que chegam e, ao mesmo tempo, atender à crescente demanda por evidências digitais, departamentos como a unidade ICAC de Seattle tiveram que transformar a maneira como abordam as investigações digitais.

“Estamos utilizando a tecnologia de uma forma muito mais ampla do que antes,” comentou o capitão Edwards. “Dessa forma, também localizamos isso em unidades distintas da agência como um todo.”

“E constatou-se que [as evidências] ajudaram imediatamente a resgatar uma garotinha na Austrália. E isso também abriu-se um pouco mais globalmente. Era uma espécie de círculo de pessoas compartilhando informações e fazendo isso, e eles [policiais] resgataram algumas outras crianças em outros países. Tudo a partir do que começou como um caso aleatório [e] apenas alguns telefones celulares.”

Agora, há uma triagem dos casos, de forma que aqueles mais urgentes sejam abordados primeiro. “O tempo é nosso inimigo. Tudo o que aumenta esse perfil de tempo o torna muito mais difícil. Tudo, desde armazenamento, criptografia, o fato de que agora até o armazenamento em si não está mais apenas no próprio dispositivo, está na nuvem [ou] é localizado internacionalmente… existem todos esses outros fatores com os quais estamos lidando e que não lidávamos alguns anos atrás, o que está causando o aumento desse período de tempo.”

Quando uma criança está com problemas, ter o treinamento e as ferramentas certas é fundamental para atacar esses casos e desenvolver inteligência acionável rapidamente. É por isso que a unidade ICAC de Seattle conta com um conjunto completo de soluções da Cellebrite para lidar com tudo, desde extrações de telefones celulares e computadores até análises de dados.

Cellebrite Physical Analyzer enables users to decrypt, decode, analyze, and validate data from the broadest range of mobile applications, digital devices, warrant returns, and the Cloud. (Credit: Cellebrite)
O Cellebrite Physical Analyzer permite aos usuários descriptografar, decodificar, analisar e validar dados da mais ampla variedade de aplicativos móveis, dispositivos digitais, devoluções de mandato e nuvem. (Crédito: Cellebrite)

As extrações de dispositivos móveis são realizadas pelas ferramentas Cellebrite UFED 4PC e Cellebrite UFED Premium. O Cellebrite Physical Analyzer permite à equipe descriptografar, decodificar, analisar e validar dados da mais ampla variedade de aplicativos móveis, dispositivos digitais, devoluções de mandato e nuvem.

Com relação a computadores, o Cellebrite Digital Collector lida com todas as recuperações de dados relacionadas ao Mac, enquanto o Cellebrite BlackLight fornece uma análise rápida e abrangente dos volumes do macOS e do Windows.

O Cellebrite BlackLight fornece uma análise rápida e abrangente dos volumes do macOS e do Windows. (Crédito: Cellebrite)

Embora a tecnologia forneça evidências críticas que podem ser perdidas por análises manuais, a solução de casos ainda requer o processo de raciocínio humano para juntar todas as peças.

“Chegar ao trabalho sendo antes uma detetive, em vez de apenas vir de fora e tentar aprender como juntar as peças [é uma grande vantagem]”, disse o detetive Kyburz. “Obviamente, há muito treinamento envolvido, tanto antes de fazer qualquer trabalho no lado forense, quanto no que consideramos ser o ‘lado comercial’ disso. Como agem os criminosos? O que eles fazem? Como eles estão lidando com a atividade ilegal que realizam? Que dispositivo ou dispositivos eles estavam usando para fazer isso?”

Encontrar evidências, fazendo as perguntas certas e utilizando as tecnologias digitais mais recentes, ajudou a ICAC de Seattle a resgatar centenas de crianças, às vezes do outro lado do mundo. Um caso de quatro anos atrás que o detetive Kyburz ajudou a resolver seguiu o padrão típico de investigações nas quais ele está envolvido, mas a conclusão teve consequências de longo alcance.

Libertando as crianças capturadas de um mundo distante

Tudo começou com apenas alguns telefones celulares. “Nada incomum”, começou o detetive Kyburz.

As instruções foram diretas: extrair os dados e fornecer o relatório ao detetive do caso que, por sua vez, submeteria as descobertas ao NCMEC.

O fato atípico foi que o NCMEC retornou ao detetive, pedindo mais informações sobre a origem das fotos que ele havia enviado no relatório.

“Eu forneci essas informações”, disse o detetive Kyburz. “Estávamos fazendo tudo. E constatou-se que [as evidências] ajudaram imediatamente a resgatar uma garotinha na Austrália.

E isso também abriu-se um pouco mais globalmente, indo além até mesmo dos EUA e da Austrália. Pelo que entendi, era uma espécie de círculo de pessoas compartilhando informações e fazendo isso, e eles [policiais] resgataram algumas outras crianças em outros países. Tudo a partir do que começou como um caso aleatório [e] apenas alguns telefones celulares.”

Treinamento é o segredo

Quando se trata do combate a crimes com base em inteligência digital, os dados que são acessados e coletados de tipos de dados e fontes digitais (smartphones, computadores e a nuvem) e o processo pelo qual as agências acessam, gerenciam e utilizam os dados para executar as operações com mais eficiência — o treinamento é o segredo. Ter um chefe como o Capitão Edwards, que enfatiza o treinamento e novas maneiras de melhorar as habilidades de outras pessoas, dá à unidade ICAC de Seattle uma grande vantagem. O evento anual Northwest Regional ICAC Conference (agora em seu sétimo ano) é um exemplo disso.

“Ao trabalhar na ICAC, você realmente sente que se trata de um ótimo trabalho. Hoje em dia, se você observa o ambiente político e tudo mais, especialmente nesta área [Seattle], há coisas que o público não considera necessárias para que a polícia trabalhe de forma melhor ou pior. Isso [resolver casos de exploração sexual infantil] não é uma dessas coisas.”

Este evento de cinco dias (liderado pelo detetive Polhemus) oferece um fórum para investigadores, promotores, legistas, profissionais do setor e acadêmicos se reunirem para aprender, colaborar e compartilhar conhecimentos sobre investigações de crimes digitais em casos de exploração sexual infantil.

A Conferência da ICAC expande os esforços e a base de conhecimento de investigadores da segurança pública, examinadores forenses digitais e promotores, fornecendo treinamento altamente especializado com foco na investigação e no processamento de crimes contra crianças facilitados pela tecnologia. (Crédito: ICAC)

Ao contrário dos anos anteriores, o evento deste ano foi totalmente virtual, mas também foi um grande sucesso. Havia 42 sessões disponíveis aos participantes, distribuídas em dois dias. Dentre o público, 571 participantes representaram 43 estados dos EUA e oito países estrangeiros. “O evento cresce a cada ano”, disse o detetive Polhemus com orgulho. “Incorporamos mais estados americanos, mais entidades internacionais. Portanto, o que começou como uma conferência em Washington, Oregon e Idaho agora ampliou-se internacionalmente.”

Visando o bem maior de todos

Ser um policial em qualquer circunstância é difícil, mas há algo em lidar com casos que envolvem crimes contra crianças que é profundamente desafiador. É preciso um tipo especial de pessoa para se dedicar a esse tipo de trabalho e, no fim das contas, a maioria dos investigadores não segue carreira nisso.

De acordo com o capitão Edwards, o período ativo médio de um investigador da ICAC é de cinco a sete anos. Por quê? Porque ter que analisar as evidências que mostram a exploração de crianças inocentes é simplesmente um fardo muito grande para os policiais.

Saber disso tornou minha pergunta final aos dois detetives inevitável:
Por que vocês ainda estão fazendo isso? Ambos responderam de maneiras diferentes, mas tocaram em um ponto comum: trata-se de proteger as crianças.

Detetive Kyburz: “Ao trabalhar na ICAC, você realmente sente que se trata de um ótimo trabalho. Hoje em dia, se você observar o ambiente político e tudo mais, especialmente nesta área [Seattle], há coisas que o público não considera necessárias para que a polícia trabalhe de forma melhor ou pior.
Isso [resolver casos de exploração sexual infantil] não é uma dessas coisas.”

“Tentar encontrar pessoas que, de alguma forma, acreditem que ir atrás dessas pessoas não seja algo bom [não seja um problema] para elas. Nós brincamos sobre isso ser o último bastião do trabalho policial socialmente aceitável. E até certo ponto, é isso, não quero ser impertinente nesse assunto. Mas é um trabalho muito importante.

Essas são as verdadeiras vítimas. Essas crianças, que estão sendo colocadas nessas posições, são as verdadeiras vítimas. E é muito, muito gratificante quando você tem um caso e descobre que fez parte de algo em que as crianças estão sendo resgatadas.”

Detetive Polhemus: “Obviamente, somos muito afetados pelas impressões negativas em relação à polícia em geral. E isso, apenas de uma perspectiva moral, seja você de Seattle ou de uma agência de 10 pessoas no meio do país em algum lugar, é muito degradante. É muito difícil lidar dia após dia.

“Sem querer soar muito clichê, acho que a grande maioria de nós, que trabalha na polícia, faz isso por causa de um chamado. É o desejo de fazer o bem para a comunidade, de ajudar os menos capazes ou adeptos de ajudar a si próprios [que nos atrai].

Eu descrevo minha permanência na ICAC como singularmente a mais gratificante. Isso porque estamos lidando com crianças. Cada caso que investigamos envolve crianças; envolve crimes. Quando, querendo ajudar e fazer a diferença, você olha para as partes mais vulneráveis de nossas comunidades que, na minha opinião, são as crianças e os idosos. Acho muito gratificante qualquer coisa que possamos fazer para impactar positivamente a vida dessas partes específicas da nossa comunidade.

Apesar de toda a retórica de descrédito/antipolícia que continua, acredito que a recompensa geral pelo que fazemos supera em muito as políticas negativas que estão acontecendo ao nosso redor.”

A unidade policial canina (K-9) também está ajudando – farejar dispositivos eletrônicos é o segredo para manter as crianças seguras on-line. Leia mais aqui.

Leia a Parte 1: O poder de um chamado: a unidade ICAC do departamento de polícia de Seattle coloca a inteligência digital em ação para impedir crimes contra crianças

Parte 3: Treinamento: o investimento mais importante que as agências podem fazer